撒拉一百二十七岁的时候,死在迦南地的基列亚巴,亚伯拉罕为她“哀恸号哭”,之后亚伯拉罕收起悲伤,开始置办撒拉的后事。因为寄居在迦南地,撒拉要葬在哪里就成了一个大问题。按照落叶归根的做法,撒拉的遗体应该运送回哈兰,葬在他们远离的本族所在地。但是,亚伯拉罕并没有这样做,他求赫人给他一块地,“我好埋葬我的死人”,赫人非常尊重亚伯拉罕,称他为“尊大的王子”,并且允许亚伯拉罕在他们最好的地上埋葬撒拉。

但是,亚伯拉罕对于赫人的慷慨并没有接受,而是继续请求赫人为他和以弗仑之间作中介,让以弗仑把田头上的麦比拉洞卖给他作坟地。

而以弗仑更大方,他说不但把那块田送给亚伯拉罕,也把田头的洞也送给亚伯拉罕。但是亚伯拉罕依旧不接受,坚决要以足额的田价买地,不要送的地。最后亚伯拉罕用四百舍客勒买下了以弗仑的那块田,田头的洞,还有田四周的树。这里就成了撒拉的葬身之处。

此后麦比拉洞就成为以色列好几任先祖的安睡之地,而当初亚伯拉罕不要送的土地,用银子买下这地,也是为了顺应耶和华神把迦南地赐给他后裔的承诺,为以色列人立了一个根在这里,也就是俗称的祖坟。

而赫人愿意把自己的地送给或者卖给亚伯拉罕来做坟地,这是承认了这对异乡人拥有了在迦南地生根发芽的资格。

对于亚伯拉罕和撒拉来说,迦南地就是他们的国,这是神许给他们的国,即使在他们有生之年不能成为现实,但在他们后裔中必将呈现一个大国在眼前。这是亚伯拉罕和撒拉对耶和华的信任,所以亚伯拉罕坚决要买地而不是接受馈赠,毕竟买来的地就属于自己,也属于后人。而且可以看到,亚伯拉罕要以弗仑的麦比拉洞并不是随口说的。这块地有标志性特征,麦比拉就是双洞的意思,这个特点很独特,谁都不能混淆;在田头,即面积扩展,避免被侵占;最后,周围有树,边界清晰避免产生争执。最后,这桩买卖是在赫人的见证下交易的,不容抵赖。

但是,即使这样也还不够,安葬撒拉的坟地在前面都已经明确了是那里,《圣经》还是以一种加强和清晰的语言重复记录着:“此后,亚伯拉罕把他的妻子撒拉埋葬在迦南地幔利前的麦比拉田间的洞里。幔利就是希伯仑。从此,那块田和田间的洞,就藉着赫人定准,归与亚伯拉罕作坟地。”这当然是想确立以色列人在迦南地具有合法且历史悠久的权利。

亚伯拉罕死后,也埋葬在麦比拉洞,这一次也一样强调了这洞在幔利前、以弗仑的田中,是亚伯拉罕买来的。此后以撒和利百加,雅各和利亚都葬在那里。以撒和利百加以及利亚的下葬没有具体描述,因为他们过世的时候就在希伯仑,自然顺理成章地葬在麦比拉洞里。

但是,后来因为饥荒,雅各和族人都随着约瑟搬到了埃及歌珊地,雅各临死前让约瑟起誓不能把他葬在埃及,要回葬到迦南地麦比拉洞去。并且雅各在气绝前,在众子女中再次强调了自己要下葬到“我祖我父”,迦南地幔利前、麦比拉田间的洞里,因为那地是亚伯拉罕买来为业的。

雅各死后,约瑟带着众兄弟以及埃及臣仆和长老等,浩浩荡荡地把雅各送回去。在约旦河外,亚达的禾场,约瑟等人在那里大大地哀嚎痛哭,痛哭了七天,迦南地的居民都知道了。然后,约瑟才把雅各搬到麦比拉洞下葬。

约瑟死后对自己的身后事却不是交代得非常明确。只说:“神必定看顾你们,你们要把我的骸骨从这里搬上去。”这里的用词说明约瑟没有指望自己死后就由子孙送回迦南地的麦比拉洞去下葬。因为约瑟很清楚,他的兄弟和子嗣在约瑟死后,很大可能没有这样的能力去做这件事,毕竟他们不像约瑟身居高位。

所以约瑟说的是让他们起誓把他的“骸骨”搬上去,也就是说约瑟预料到自己死后很久,以色列人才有机会获得自由,回到迦南地去,而那个时候他早已是一堆白骨而已。所以,约瑟死后就被香料熏了,收殓在棺材里,停在埃及。在摩西带领以色列人出埃及的时候,依照诺言带上了约瑟的骸骨,但是因为此后以色列人在旷野徘徊了四十年,直到约书亚带领以色列人进攻迦南地之后,才让约瑟的骸骨回到迦南去。但是,约瑟并没有葬在麦比拉洞里,而是葬在示剑,那块埋葬约瑟的地是雅各从哈抹的子孙那里买来的。

这是出于什么考虑呢?当时的希伯仑已经被约书亚攻取占领,所以只要愿意,是可以把约瑟葬到麦比拉洞的。但是,事实却没有,而从约瑟立遗嘱的情形看来,约瑟并不指望自己能葬到先祖坟地麦比拉洞去,回到迦南地即可。

其实约瑟是非常洞悉人情世故的,他预料到他的经历已经不会被视为纯粹的以色列人,所以后人会拒绝把他葬入麦比拉洞,所以他和他的后裔最终的归宿就是示剑,毕竟在族谱上,约瑟并不能归为先祖的行列。而此后也就不再有人下葬到麦比拉洞去了。

所以以色列人的先祖,一共就七位:撒拉,亚伯拉罕,以撒,利百加,雅各,利亚和拉结。除了拉结,其余六位都葬在了麦比拉洞,拉结葬在以法他,这或许另有深意,因为,以法他就是伯利恒。